Fiche 2

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Fiche2/6 » L'histoire de la bicyclette : du cheval au vélo

C’est durant la deuxième moitié du XIXe siècle que la bicyclette fait sa véritable apparition en Europe. L’engouement gagnera d’abord la Grande-Bretagne et la France, puis prendra de l’ampleur à travers le monde.

 

La vitesse bourgeoise

La bicyclette est d’abord un objet de curiosité et de luxe pour les hommes des classes supérieures en Europe et aux États-Unis. Sa diffusion de masse se fera tout au long du XXe siècle, autant dans les pays du Nord que dans ceux du Sud. Le vélo apparait dans les différents empires coloniaux du début du XXsiècle par l’entremise des élites, des colonisateurs et des grands commerçants répartis aux quatre coins de la planète.

 

La vitesse populaire

Avec une production de plus en plus importante et la diminution des prix de vente du vélo, les classes ouvrières commencent peu à peu à l’adopter. Le vélo permet, entre autres choses, aux ouvriers et aux ouvrières d’éloigner leur lieu de résidence des usines sales et polluantes où ils travaillent. De plus, avec la montée des revendications syndicales, le nombre d’heures de travail commence à diminuer, laissant ainsi le champ libre aux loisirs

AnnéesÉvènements liés au véloFacteurs historiques et sociaux
1816-1818La draisienne, poutre sur deux roues alignées, est nommée ainsi en l’honneur de son inventeur le baron allemand Von Drais. La draisienne est l’ancêtre de la bicyclette moderne.
1830Vélocipède à deux roues.
1850Les pantalons bloomers font leur apparition. Des femmes, en Grande-Bretagne, en France et aux États-Unis, commencent à revendiquer le droit de faire de la bicyclette.1

1860Bicyclette à pédales (Pierre Michaux, France).
1885Bicyclette de sécurité (roues de dimension égale, traction arrière avec une chaîne).
1887-1890Apparition des premières voitures.
1888John Boyd Dunlop fait breveter son système de chambre à air qui rend plus confortable la conduite d'un vélo.
1903Premier Tour de France.
1908Henry Ford développe l’assemblage en ligne pour la production d’automobiles en usine.
1914-1917Première Guerre mondiale
1929-1939Le krach boursier de 1929 entraine la Grande Dépression des années trente.
1939-1945Deuxième Guerre mondiale


  1. Une discussion plus détaillée sur le rôle de la bicyclette comme facteur d’émancipation des femmes se retrouve au module « Les femmes et le vélo à travers le monde » de cette trousse.